Palabras inspiradoras: Dalia Mogahed

Personas anónimas están cambiando el mundo con sus palabras y sus acciones del día a día. Vale la pena que escuchemos, poco más de un cuarto de hora, a Dalia Mogahed, esta investigadora y profesora nacida en El Cairo...

Últimos pasos españoles en el Sáhara

Mañana hace 40 años que salieron los últimos soldados españoles de África Occidental, una página de la historia reciente de nuestro país que nunca se ha escrito con tinta definida y en primera plana.

¿Ha nevado alguna vez en el desierto del Sáhara?

Un desierto plagado de dunas de arena, una larga extensión al nivel del mar, un lugar donde es difícil esconderse del Sol y de las temperaturas extremadamente cálidas... Sin duda habrás pensado que es difícil poder ver...

Sorprendería que Rajoy conociera Kenia

Cómo llegar del "África nos importa" a confundir Kenia con Nigeria pasando por "España no es Uganda".

#CineyÁfrica V: Timbuktu, un canto a la libertad y a la resistencia

Ella corre. Se agita. Sus piernas surcan el desierto como salva el delfin las olas del océano. Recurre como el resto de su especie a dar saltos que puedan despistar al depredador. Sólo es una gacela pero se esfuerza en escapar. La persigue un todoterreno con la tristemente famosa bandera negra del Estado Islámico.

Belleza africana 100%

Unas semanas después de publicar el vídeo de 60 segundos sobre un siglo de belleza en una modelo blanca, la agencia Cut ha publicado un nuevo vídeo esta vez sobre una modelo negra.

¿Hablará Fernández Díaz sobre Mohamed Cheikh Ould Mohamed M'Kheitir?

El día de Nochebuena Mohamed Cheikh Ould Mohamed M'Kheitir se desmayó. No le falló la salud: le fallaron las fuerzas. Acababa de escuchar la pena que le aplicaba un tribunal: condena a muerte.

lunes, 2 de diciembre de 2013

Biram Oud Abeid, premio de Derechos Humanos de las Naciones Unidas

El presidente de la organización IRA - Mauritanie (Iniciativa por el Resurgimiento del Abolicionismo) Biram Abeid ha sido premiado con el premio de Derechos Humanos de las Naciones Unidas. 


Biram Abeid, imagen de la cuenta de Facebook

Se trata de un galardón otorgado cada cinco años y que se entrega el día 10 de diciembre, en conmemoración de la primera Declaración Universal de los Derechos Humanos el 10 de diciembre de 1948. 

Este premio reconoce tanto a personas como a organizaciones que hayan realizado aportes significativos en «la promoción y protección de los derechos humanos y las libertades fundamentales». 

En este caso pone en valor la tarea de IRA - Mauritanie y su presidente Biram Abeid y su esfuerzo por poner fin a las estadísticas que sitúan a Mauritania como el país con mayor porcentaje de su población viviendo bajo condiciones de esclavitud según el último Índice Mundial de Esclavitud que calcula que un 4% de su población . 

El anuncio se ha dado a conocer en vísperas del Día Internacional para la Abolición de la Esclavitud. Anteriormente ya ha recaído en más de una decena de africanos u organizaciones africanas como Nelson y Winnie Mandela, el doctor congoleño Denis Mukwege o la asociación de Mujeres del Río Mano por la paz. 

miércoles, 27 de noviembre de 2013

Angolana: Foro por la Internacionalización del Arte y de la Cultura de Angola

El Ministerio de Cultura de la República de Angola y la Embajada de Angola en España han preparado quince días conmemorativos del 38º aniversario de la independencia del país. Una oportunidad para conocer más de cerca el arte y la cultura angoleños.  Uno de los platos fuertes es la exposición de artes plásticas: António Ole “Memoria y Olvido” que estará en la Fundación Carlos de Amberes hasta el día 8 de diciembre. Precisamente hoy miércoles a las siete y media el propio artista António Ole participará en una mesa redonda en la que hablará sobre su trayectoria como artista.  Son más de dos semanas de actividades centradas en potenciar el conocimiento de las artes y la cultura angoleña en nuestro país y potenciar el intercambio de experiencias entre empresarios españoles y angoleños.

martes, 26 de noviembre de 2013

#CineyÁfrica IV: ciclo de cine etíope en Madrid

Buenas noticias cuando se proyectan películas africanas en las pantallas de nuestro país. No es algo demasiado frecuente así que la alegría se multiplica por siete gracias a la Semana de Cine Experimental de Madrid que ha incluido una sección sobre cine etíope con tres cortometrajes y cuatro largometrajes en el cartel. Una oportunidad única de conocer a los directores y actores que vienen pisando fuerte desde Etiopía y que se puede disfrutar hasta el día 29 en la Cineteca del Matadero en Madrid.

Las películas elegidas en este caso son los cortometrajes: Adamt (Escucha) de Zelalem Woldemariam, Just for one day (Sólo por un día) de Yohannes Feleke y Lezare (Por hoy) de Zelalem Woldemariam y los largometrajes Teza (Rocío) de Haile Gerima, Melak de Eskindere Ali, Silet de Tatek Hailemariam y Atletu (El atleta) de Rasselas Lakew y Davey Frankel. Si queréis podéis consultar los horarios de las exhibiciones.

El pasado fin de semana fue la presentación oficial del ciclo con una degustación de café gracias a la cual muchos de los asistentes conocieron que Etiopía es la cuna del café.


El guionista del largometraje Melak Guirum Berhanetsehay estuvo presente en la proyección de la película y enfatizó el carácter único de Etiopía entre los demás países de África.


Mañana miércoles tenéis la oportunidad de disfrutar de los tres cortometrajes y el viernes uno de los platos fuertes: la película Atletu. 

sábado, 23 de noviembre de 2013

Elecciones en Mauritania con el boicot de la oposición

Carteles electorales con una
exótica presencia femenina
Hace más de cuatro años que los mauritanos pasaron por última vez por las urnas. Las circunstancias eran complejas. El general Mohamed Ould Abdel Aziz acababa de derribar con un golpe de Estado militar la incipiente democracia de pocos meses de la que disfrutaba el país. En la primavera de 2009 se celebró una primera ronda de elecciones que finalmente en la segunda vuelta confirmaron al golpista general como presidente electo. Voilà.

La convocatoria de hoy no está exenta de polémica. Son las primeras elecciones legislativas y locales desde entonces. El mandato de los actuales representantes del pueblo expiró en octubre de 2011 pero la fecha de los comicios se ha hecho esperar, en medio del descontento generalizado entre los partidos de la oposición agrupados en la Coordinadora de la Oposición Democrática (COD). En un momento se escogió como fecha el 31 de marzo, pero de nuevo fueron postergadas como recogió el blog África no es un país

La oposición denuncia que el régimen de Abdel Aziz es ilegítimo y ha pedido a las claras la dimisión del presidente. Exige que estas elecciones se celebren bajo la supervisión de un gobierno de unión nacional, término que ha sido rechazado categóricamente desde la actual presidencia. El último movimiento del COD ha sido declarar su boicot a las elecciones, aunque uno de los diez partidos formalmente incluidos, los islamistas de Tawasul, sí que han decidido participar en ellas. También lo hará el Partido de la Alianza Popular Progresista (APP) aunque su presidente Messaoud Boulkheir, actual presidente de la Asamblea Nacional, se ha manifestado favorable a que se pospongan una vez más.

El presidente Mohamed Ould Abdel Aziz aparece en
los carteles de su partido. 
Los carteles cubren las paredes de la capital Nuakchot y sorprenden a los ciudadanos llamados a elegir a 53 miembros del Senado Majlis al-Chouyoukh y a los 81 miembros de la Asamblea Nacional Majlis al-Watani además de las instituciones locales. Muchos se desentienden, se sienten desencantados de la clase política. Otros directamente no podrán votar. 

Y es que uno de los temas candentes en vísperas de las votaciones ha sido el censo electoral. En un país de fronteras recientes (menos de un siglo) y una elevada diversidad étnica, dado que en él habitan moros blancos, moros negros y diversas etnias negras (soninké, wolof, peul), la confección de las listas electorales se ha convertido en un problema en los últimos años. En la frontera con Malí y Senegal son centenares los mauritanos negros que han denunciado que el gobierno intenta privarles de la nacionalidad exigiéndoles requisitos imposibles como alerta el colectivo Touche Pas à Mon Nationalité. Hasta 70.000 ciudadanos podrían encontrarse en esta situación.

Denuncia de un tuitero mauritano al que se le
ha denegado la ciudadanía del país

Las críticas son numerosas: se habla de una convocatoria unilateral a espaldas del pueblo, de compra de votos, de ciudades que registran a decenas de personas nacidas en 1905... Los días previos han sido calientes, con ataques de la policía a las manifestaciones pacíficas contrarias a las elecciones denunciados a lo largo y ancho de las redes sociales que ha durado hasta ayer mismo.

La inestabilidad política es uno de los retos que tiene que superar este país del Atlántico, junto con ls tensiones internas y la erradicación de la esclavitud que a pesar de haber sido abolida y criminalizada persiste convirtiendo a  Mauritania es el país del mundo con el mayor porcentaje de población bajo esclavitud, un 4%.

Si la asistencia no es masiva o al menos elevada, el gobierno verá desgastado su poder. Y las elecciones presidenciales jprevistas para julio están a la vuelta de la esquina... O deberían.

lunes, 18 de noviembre de 2013

Exposición "Los colores de la belleza" inspirada en la fuerza de África

Mañana martes el Ateneo de Madrid acoge una obra de la pintora Carmen Gutiérrez Díez inspirada en sus viajes al valle del Rift en África. 

En "Los colores de la belleza", traducido al suajili como "Rangi ya urembo", la autora plasma la fuerza y la viveza de los pueblos ubicados en el entorno del río Omo en Etiopía. 

Los abalorios, el color con el que decoran sus rostros, el magnetismo que desprenden sus miradas... todo son elementos que ejemplifican la pasión por el color de estas gentes que utilizan sus cuerpos como lienzos inmensos consagrados al arte. 

Una pasión por la que la autora se ha dejado atrapar, dando luz a esta colección compuesta por 29 cuadros realizados en óleo, papel de lija y collage que destaca la fuerza y la viveza de diferentes personajes que encarnan la esencia del continente africano: Muthoni (tímida), Jaramdgi (valiente), Wamai (el que viene del agua), Nihahsah (‘princesa negra’)...

La exposición de la pintora Carmen Gutiérrez Díez organizada por la agencia autores permanecerá en el Ateneo de Madrid (calle del Prado 21) desde la inauguración mañana a las 19:00 horas hasta el 30 de noviembre en horario de 10:00 a 13:30 y de 17:00 a 21:00 horas. 

Una visita recomendable, sin duda.

sábado, 16 de noviembre de 2013

Me alegra que la selección española juegue en Guinea Ecuatorial

Nube de palabras relacionadas con Guinea Ecuatorial en
vísperas del encuentro recogidas en los medios digitales
especialmente en Twitter. Fuente: Radian6
De pronto Guinea Ecuatorial salta a primera plana de los periódicos. La selección española de fútbol está ahora mismo en Malabo esperando al partido amistoso que se celebrará en breve y si no fuera por ello no estaríamos hablando de lo que ocurre en nuestra antigua colonia en África.

Y es una pena. Porque en general en España se habla poco sobre la situación en el país, para bien o para mal. Aunque en este caso es para mal.

Con motivo del encuentro deportivo han sido muchas las voces críticas que se han levantado denunciando que la selección haya accedido a jugar un partido amistoso en un país donde hace más de treinta años la dictadura de Teodoro Obiang pisotea los derechos humanos. Y sobre todo que lo haya hecho sin una pizca de crítica.

Los jugadores, el seleccionador nacional Vicente del Bosque y la Federación Española de Fútbol intentan desmarcarse y las únicas conclusiones que podemos sacar de sus palabras es que se trata de un encuentro meramente deportivo. Del Bosque trataba de separarse de la polémica en la que le ha metido la federación afirmando: “No venimos a apoyar ni a derrocar a nadie, simplemente, venimos a jugar, a extender nuestra marca y nuestro fútbol”. En fin, que ellos no están para entrar en consideraciones políticas. No será necesario, ya lo hace el propio régimen de Obiang que no ha perdido ocasión para colocarse en la escena internacional al lado de la actual campeona del mundo. Dice que España jugará sin contraprestación económica debido a las excelentes relaciones ante ambos países. Un lavado de cara que favorece sólo a quien desde el poder ha permitido que, en el país con la mayor renta per cápita y tercer productor de petróleo del continente, el 80% de la población viva con menos de 2 dólares al día y la riqueza sólo alcance a la propia familia y allegados de Obiang.

Sin esta cita deportiva existirían pocas oportunidades para recordar las vulneraciones a los derechos humanos que comete este gobierno. Aministía Internacional no ha perdido la ocasión para encargar a la delegación española desplazada a Malabo un mensaje: que si se encuentra con Obiang denuncie la detención y torturas que sufre Agustín Esono, como otros tantos presos políticos y exiliados que ahora se encuentran en España. Son ellos los que menos entienden que la selección se preste a la foto con tanta facilidad sin contemplar las consecuencias políticas y que el gobierno de Rajoy envíe al secretado de Estado de Cooperación pocos días antes. 

Esperemos que en la agenda de esta primera visita de un alto cargo del actual gobierno lleve también la cuestión de la libertad de expresión para reportar después al presidente. Pero más bien parece que la intención es allanar caiga quien caiga las relaciones con Guinea Ecuatorial y con su petróleo, creeremos los mal pensados.


Ahora bien, no olvidemos que los motivos para no jugar en Guinea Ecuatorial se repiten en muchos otros países. La crítica debe alcanzar a todos, aunque esté mejor visto que el Real Madrid se dé un baño de multitudes cada verano en China o las recientes olimpiadas que allí se celebraron. Pero lo cierto es que también es una ocasión más para la denuncia o el boicot, como recuerda en su blog El Señor Kurtz.


Sólo por el pueblo ecuatoguineano merece la pena esta visita. Sin duda merece poder disfrutar de un encuentro deportivo de este nivel, aunque es poco probable que la mayor parte de la población haya conseguido una entrada. Ni se la pueden permitir ni habrá estado al alcance de su mano, puesto que parece que han sido repartidas entre los afectos al régimen, para no tener voces discordantes en las gradas. Antes de comenzar el partido, quien ya ha ganado ha sido el propio Obiang.  

martes, 12 de noviembre de 2013

Fiesta benéfica en favor de Escuelas Wara Wara (Sierra Leona)

La clave para que una sociedad se desarrolle está en la educación, aunque en muchas regiones de África frecuentemente escasean las escuelas y los profesores cualificados.

Hace pocos días, he conocido a través de Facebook un evento solidario para sostener el trabajo de The Wara Wara Community Schools Project. Una labor parida por dos españoles que viven en Sierra Leona apoyando a la comunidad local en el desarrollo de escuelas a través de la participación social. Un proyecto que se ha decidido a comenzar por construir los edificios e incluso enviar a los profesores a la universidad con el convencimiento de que el apoyo a la educación primaria y el empoderamiento de la mujer son requisitos indispensables para el desarrollo de la región.


Para conocer más del proyecto, por qué eligieron esta región al norte de Sierra Leona, qué se han propuesto conseguir, etc. puedes echar un vistazo a este documento:





Si quieres saber más, tendrás que ir a la fiesta que celebran en Madrid el próximo sábado a las 21:30. ¿Te apuntas?

viernes, 18 de octubre de 2013

Música Africana: P Square - Personally

Música para comenzar el fin de semana. Un homenaje a Michael Jackson con un toque africano.
 

miércoles, 26 de junio de 2013

Obama llega a África para apoyar la democracia y las relaciones económicas

La primera gran gira africana del primer presidente estadounidense afroamericano de la historia se ha hecho esperar. Barack Obama llega hoy a Senegal para comenzar una semana de encuentros y reuniones con las autoridades de este país, Sudáfrica y Tanzania: una noche en Dakar, dos noches en Johanesburgo, una noche en Ciudad del Cabo y una noche en Dar es Salaam.

Hasta ahora sólo había realizado una escala en Ghana de veintidós horas en la que pronunció un discurso memorable en favor de la democracia y el progreso en el que aludió a la sangre africana que corre por sus venas y llamó a los africanos a levantarse y perseguir el desarrollo en sus países. Aquello fue en 2009, seis meses después de su llegada a la Casa Blanca.

Discurso de Barack Obama en Ghana en julio de 2009
Foto de US Army Africa 

Cuatro años más tarde, su política hacia África ha estado por debajo de las expectativas. Este viaje puede ser el momento de corregir el interés de la política exterior estadounidense hacia África. Se espera que el apoyo a las democracias más afianzadas del continente sea uno de los asuntos centrales del viaje junto con los acuerdos económicos. Estados Unidos quiere establecerse como nuevo socio comercial y estratégico de África, ahora que China está ganando terreno en el continente. Y es que África es el continente de las oportunidades, el PIB africano se ha duplicado en tan sólo diez años y, a pesar de los enormes retos en creación de empleo, gestión de recursos naturales, educación, sanidad, infraestructuras, lo que es incontestable es que el crecimiento de África es una oportunidad para todo el que quiera implicarse como socio del continente. 

jueves, 20 de junio de 2013

En 1 minuto una familia puede perderlo todo


En 2001 la Asamblea General de las Naciones Unidas decidió celebrar un día mundial en recuerdo de todas las personas que han tenido que huir de su país y eligió como fecha el 20 de junio, día del refugiado africano. Una fecha que se llevaba celebrando 50 años por parte de la Organización de la Unidad Africana (precedente de la Unión Africana) como un gesto de solidaridad con el continente que más refugiados ha generado en las últimas décadas. 

martes, 18 de junio de 2013

España duplica su presencia en Mali

La Comisión de Defensa del Congreso de los Diputados ha aprobado esta mañana una ampliación de la  implicación de España en la misión de la Unión Europea en Mali (EUTM Mali). Esta decisión supondrá el envío de 50 militares más y un presupuesto adicional de 9 millones de euros hasta finales de año, que se sumarán a los 29,8 millones de presupuesto del avión Hércules C-130, que posteriormente fue reemplazado por un C-295, y los cincuenta militares que apoyaron la misión francesa Serval (independiente de esta misión europea) a desalojar a las milicias yihadistas en el norte del país. 


domingo, 16 de junio de 2013

Volátiles jefes de Estado del norte de África

Parece ser que los dirigentes del norte de África siguen el blog de Ignacio Cembrero Orilla Sur.  Hace algo más de una semana publicaba su artículo "Los misterios inescrutables del Magreb" en el que reflexionaba sobre la desaparición de los jefes de Estado de los tres países magrebíes en tierras francesas.



miércoles, 12 de junio de 2013

Ola de calor sin precedentes en Mauritania

Veinticinco personas han fallecido en diferentes regiones de Mauritania como consecuencia de una ola de calor sin precedentes que ha llevado a los termómetros más allá de los 50ºC. En un país acostumbrado a la dureza del desierto hacía más de medio siglo que no se registraban temperaturas tan elevadas.

Llanura mauritana. Foto de John Spooner.

lunes, 27 de mayo de 2013

Cine y África III: Hotel Rwanda

Lo peor de cuando una película relata un drama terrible es cuando se trata de una historia basada en hechos reales. Es el caso de Hotel Rwanda, un intento de Hollywood por acercar el genocidio de Rwanda a nuestras pantallas. 


Paul Rusesabagina es el gerente del hotel de cinco estrellas Mille Collines, un establecimiento de lujo en Kigali, la capital de Ruanda, en un momento crítico para el país. La tensión racial entre hutus y tutsis llega a su culmen alentada por intereses políticos y deriva en un dramático genocidio que explota el día 6 de abril de 1994 tras el asesinato del presidente Juvénal Habyarimana. El resto es historia:

  • Más de 800.000 personas fueron asesinadas en pocos meses. Se cree que las víctimas llegaron al millón.
  • Casi una de cada cuatro mujeres que sobrevivieron al genocidio fue violada. 
  • Se cree que nacieron 5.000 niños fruto de esas violaciones, la mayor parte fueron asesinados.

Esta película es crítica con el papel de los medios de comunicación. Refleja la capacidad de influenciar a la opinión pública que tuvo la radio RTL denominando a los tutsis como cucarachas y animando a la población a exterminarlos. “Hay que talar los árboles altos”.

La presencia de los periodistas internacionales sirve de poco para evitar el conflicto. Mientras unos prefieren quedarse en el hotel y cubrir la información con imágenes de los refugiados que llegan hasta las puertas del establecimiento, otros optan por implicarse hasta el fondo y jugarse la vida para lograr capturar la magnitud de la tragedia. Sin embargo, y a pesar de las esperanzas de Rusesabagina ("Es nuestra única esperanza para que la gente decida intervenir. Cómo no van a intervenir después de ver estas imágenes") el reportero de la BBC lamenta que de poco servirá informar sobre los asesinatos. 


Y así lo reitera el coronel Olivier de la ONU: "Para nosotros sois una mierda. Todo en lo que tú crees, os consideran basura. Para nosotros no valéis nada. No van a quedarse, no van a poner fin a la matanza". Los extranjeros residentes en Ruanda sólo observan desde el autobús que les alejará del conflicto cómo los ruandeses suplican protección. E incluso les graban. Pero de poco sirvió la opinión de la comunidad internacional que se mantuvo al margen. ¿Por qué?

El caos se instala en el país y las organizaciones internacionales miran hacia otro lado. Sí, mientras los ruandeses pensaban que la presencia de cascos azules de la ONU, presentes en el país con motivo de la firma del tratado de paz entre hutus y tutsis, les garantizaría la seguridad, no fue así. Por tanto, además de un drama humano, una cuestión política. Poco más hace falta recordar. Una página de la historia reciente de África Central que aún no ha sido superada, puesto que los juicios a las personas implicadas en el genocidio aún se siguen desarrollando en Arusha (Tanzania) en el Tribunal Penal Internacional para Ruanda.

Curva demográfica de Ruanda 1961 - 2003, el genocidio y sus
consecuencias han marcado profundamente la evolución de la población

Actores consagrados encarnan a los personajes principales: Don Cheadle y Sophie Okonedo interpretan al matrimonio Rusesabagina, Nick Nolte a un oficial de la ONU y Joaquim Phoenix a uno de los reporteros que cubren el conflicto. Ausencia, como en tantas ocasiones, de rostros africanos entre los protagonistas, desconozco si había alguno entre los extras.

Hotel Rwanda se centra en la historia de Paul Rusesabagina cuyo valor y habilidad salvó la vida de 1.268 tutsis que desesperados recurrieron al único hutu en el que confiaban. Un personaje de carne y hueso que teme fundamentalmente por su familia ya que su esposa Tatiana es tutsi y corre peligro. Tras huir de Ruanda, el matrimonio vive en Bélgica desde donde han impulsado la Fundación Rusesabagina.

Paul y Tatiana Rusesabagina en un acto
de la película Hotel Rwanda

Este es el trailer en español, si os interesa no dejéis de verla. 

domingo, 26 de mayo de 2013

Noche madrileña al ritmo de la música africana de Alpha Blondy y Sidy Samb

El concierto África Vive de este año nos ha dejado con muy buen sabor de boca. Gracias a que Casa África ha preparado un cartel de lujo: Sidy Samb y Alpha Blondy.

Dos músicos de estilos diferentes pero que destacan por el sabor africano que le dan a sus canciones. Dos exponentes de la variedad de ritmos y sonidos de un continente que ha dado a luz a los grandes estilos musicales. 

Sidy Samb conoce bien nuestro país (minuto 2:30). Ahora ha vuelto para traernos un sonido más tradicional, alejándose de sus primeros trabajos en solitario en los que fusionaba música africana con flamenco. Su nuevo disco Sunu, en el que aún está trabajando en Dakar, está plagado de ritmos propios de África Occidental como el mbalax acompañados con instrumentos tradicionales como el djembé o el tama

Alguno tuvo más facilidades que otro para
facturar su equipaje en el avión ;)

Sidy Samb sigue profundizando en su carrera como cantante y no sólo percusionista o bailarín. Sus raíces griot son parte de su tarjeta de presentación.

Sidy Samb

El senegalés actuaba como telonero de Alpha Blondy y su actuación puso el listón muy alto al artista marfileño. Hubo tiempo suficiente para mover el esqueleto y dejarnos boquiabiertos con los movimientos africanos. 


Momento para el baile al final del concierto.

Álbum de fotos del concierto de Sidy Samb en África Vive:



Tiene sesenta años y una fuerza envidiable sobre el escenario. La llegada de Alpha Blondy al escenario fue aclamada por un público deseoso de bailar y de corear sus canciones. Acompañado por su banda Solar System vino a regalarnos un gran espectáculo de reggae africano. 

Alpha Blondy interpreta "Jerusalem"

Canciones con casi treinta años combinaron a la perfección con algunos de los temas de su nuevo disco "Mystic power". Es el número diecinueve de su trayectoria musical y en algún momento ha hecho bromas con que ya ha alcanzado la mayoría de edad, que se considera en la mejor etapa de su carrera. A pesar del homenaje a Bob Marley en la canción "J'ai tue le commisaire", se puede decir que Alpha Blondy ha conseguido un sonido diferenciado. Un reggae genuino con un toque de música africana y rock con sección de viento incluída.

Alpha Blondy y la Solar System Band

Uno de los momentos cumbre del concierto fue su denuncia de la utilización de la violencia en nombre de la religión. "No involucres a Allah en tus actos criminales. No involucres a Dios en tus actos de violencia. Mahoma no es un profeta de terrorismo." Así fue la introducción a su tema "Crime spirituel" compuesta poco después del 11-S y que sigue teniendo vigencia a día de hoy tanto por conflictos armados como el de Mali como por el asesinato de un soldado en Londres sólo dos días antes del concierto. Otro de los temas de su nuevo disco que levantaron al publico fue "Hope", que es sin duda toda una inyección de energía.

Alpha Blondy y su banda interpretando "Hope".

Álbum de fotos del concierto de Alpha Blondy en África Vive:

sábado, 25 de mayo de 2013

Alpha Blondy y Sidy Samb mueven Madrid

Anoche Madrid vibró con la música de dos reconocidos artistas africanos.


jueves, 23 de mayo de 2013

Ciberactivismo y redes sociales en África

Para una periodista enamorada de África y que come gracias a su trabajo en redes sociales supone una satisfacción muy especial poder asistir a una mesa redonda como la que celebró Casa África ayer para dar comienzo a los actos de la celebración del día de África. El tema: Ciberactivismo y redes sociales en África. 



Entre el público, el grupo de embajadores africanos en Madrid que previamente habían entregado distinciones a las asociaciones e instituciones que han destacado por su enorme trabajo para el conocimiento de África en la sociedad española. Los ponentes: el reconocido ciberactivista Cheikh Fall, el africanista Antoni Castel y el periodista experto en redes sociales Carlos Bajo, ambos premiados con el IV premio de ensayo de Casa Africa por su trabajo conjunto sobre Redes sociales para el cambio en África.

África es el continente que más cambia y, si bien aún tiene por delante muchos desafíos, también se está revelando como la tierra de las oportunidades. Recordaba el académico Antoni Castel los principios que inspiraron la fundación de la Unión Africana de la que ahora celebramos el 50 aniversario. La motivación que llevó a los dirigentes a ponerse de acuerdo fue la búsqueda de una única voz común para el continente. Una voz que fuera lo suficientemente fuerte para hacer saber cuáles eran las necesidades de los africanos, sus inquietudes y sus decisiones soberanas. Una voz que tuviera la amplitud suficiente para alcanzar allí donde se toman las medidas que después afectan a los ciudadanos, en los centros de poder.

De izquierda a derecha: Cheikh Fall, Antoni Castel,
el embajador de Gabón Simon Wilfrid Ntoutoume Emane,
el director de Casa África Santiago Martínez - Caro y Carlos Bajo

Podríamos decir que a día de hoy no sería necesaria una búsqueda tan vigorosa de una caja de resonancia para hacer oír la voz de lo que quieren expresar los africanos ya que los propios africanos han encontrado su canal para hacerse oir. Y así lo ejemplificaba el periodista Carlos Bajo: "Los periodistas occidentales cuando vamos a África si queremos saber cómo piensan los africanos preguntamos a los misioneros, a los cooperantes, nunca a los ciudadanos africanos". Por suerte, han cambiado las tornas.

Las redes sociales han jugado en este sentido un papel decisivo en numerosos episodios de la historia reciente africana, contradiciendo a aquellos que, como nos recordaba el propio Castel, predijeron que África quedaría fuera de la revolución de las redes sociales, al igual que quedó fuera de la revolución industrial. Por suerte, una apuesta errónea. Tanto en la primavera árabe como en los procesos electorales a lo largo del continente el uso de las nuevas tecnologías al servicio de la información han permitido a la sociedad africana dar pasos en su emancipación.

Senegal y #sunu2012

Merece una especial atención el caso de Senegal en el que los ciudadanos se hicieron protagonistas de la campaña de las últimas elecciones de 2012. Ha sido un lujo contar con la presencia del periodista y bloguero senegales Cheikh Fall. Había síntomas inequívocos de que el ex presidente Abdoulaye Wade estaba haciendo lo posible por mantenerse en el poder, sin embargo la difusión en tiempo real de cada detalle en torno a las elecciones hizo muy difícil cualquier intento de manipular los resultados. Y es que sólo cuando una sociedad que se moviliza es capaz de mantener el poder.

Cheikh Fall primer bloguero senegalés propuesto como
ciberactivista (Netizen) del año 

Si como bien dijo el embajador de Gabón: "nunca fue más fuerte la voluntad de los gobernantes africanos para construir el Estado de Derecho", Cheikh Fall aprovechó para denunciar la expulsión del bloguero chadiano Makaila Nguébla, en lo que desde luego no parece una exaltación de la libertad de prensa. Quien deba tomar nota que lo haga.

sábado, 18 de mayo de 2013

Cine y África II - Memorias de África

I had a farm in Africa at the foot of the Ngong Hills...

Pocas películas se identifican tan fácilmente con sólo una frase. Esta es la que da comienzo a Memorias de África (1985 - ficha en IMDb), una pelicula calificada como de género romántico, que en realidad es mucho más que una historia de amor. La cinta relata la vida de la danesa Karen Blixen en África, inspirada en el libro que la propia Karen publicó en 1937 con el pseudónimo de Isak Dinesen. Un matrimonio por conveniencia con el barón Bror Blixen la lleva al África Oriental Británica (ahora Kenia) en 1913 donde vive una apasionante relación, no sólo con el atractivo cazador Denys Finch Hatton, sino sobre todo con el continente y sus gentes.

Memorias de África fue la película del año en su momento. Se llevó siete Oscars incluidos el de mejor película, director, guión fotografía y banda sonora, gracias a un inolvidable trabajo a cargo de John Barry, fallecido el 30 de enero de 2011. El paisaje es uno de los protagonistas principales de esta película. Los vuelos en avioneta disfrutando de la belleza de la naturaleza en los montes de Kenia.

Pero más allá del romanticismo y de la espléndida fotografía, la película nos traslada a principios del siglo XX, una época en la cual en el continente europeo surge una nueva revolución industrial: mejoras en la red del ferrocarril y su impacto en el traslado de mercancías, el automóvil, el tocadiscos, la avioneta, los cultivos extensivos. Y sobre todo, el sistema colonial. Las potencias europeas deseaban expandirse más allá de sus fronteras, por ello en la Kenia de 1913 ya hacía un siglo que Gran Bretaña había comenzado su penetración en la región que culminó con la proclamación del protectorado en 1895.

Fotograma de la película "Memorias de África"

Karen Blixen fue una mujer independiente que fue cautivada por un continente nuevo. Aprendió mucho de él, también intentó aportar algo a los nativos con los que vivió como Farah al que le cuesta acostumbrarse a servir el agua con guantes. Implantar el modo de vida de la metrópoli entre las gentes de la colonia no era tan sencillo y además Karen lo hace de una manera diferente. Quiere abrir una escuela para los niños de la tribu y además de encontrar la oposición del jefe kikuyu también recibe las críticas de muchos de los ingleses. La superioridad blanca debía mantenerse, claro está. Finalmente el jefe kikuyu levanta su veto para que los jóvenes estudien en la escuela. No ha sido del todo conquistado por las costumbres de la metrópoli: "Ingleses saben leer y de qué les sirve", afirma. Gran verdad.

Si os ha gustado la película, os recomiendo el libro porque en él tiene menos peso la relación con el cazador interpretado por Robert Redford y ganan protagonismo las impresiones de la baronesa Blixen sobre la tierra que la conquistó desde que tuvo una granja en África.

jueves, 16 de mayo de 2013

Alpha Blondy: El reggae africano tiene una cita en Madrid el 24 de mayo

Si te gusta el reggae, si estás enganchado a la música africana, si buscas mover el esqueleto de todas las maneras posibles... No puedes perderte el próximo concierto de Alpha Blondy en Madrid.

La actuación del marfileño formará parte de la cuarta edición del Festival África Vive, organizado por Casa África dentro de los actos de conmemoración del Día de Africa que se celebra la próxima semana. El último paso por Madrid del rey del reggae africano fue hace tres años, precisamente, el apoteósico Africa Vive 2010 en el Paraninfo de la Universidad Complutense ante 16.000 personas.



Las puertas de La Riviera se abrirán a las 20:00 horas el próximo 24 de mayo para este gran concierto en el que Alpha Blondy será el plato fuerte. Vendrá acompañado por su banda The Solar System y podremos disfrutar de su nuevo disco "Mystic Power" donde destacan una versión de “I shot the sheriff “de Bob Marley (J’ai tué le commisaire) y “Reconciliation”, una canción a dúo con Tiken Jah Fakoly que propugna la paz en Costa de Marfil después de la guerra civil de 2011.

El cantante y percusionista senegalés Sidy Samb intervendrá como telonero para presentar su último trabajo "Suñu" y el Dj Miguel Caamaño pinchará una sesión de música reggae y todas sus corrientes musicales adyacentes (soca, ragga, dub, dancehall…).

Las entradas ya están disponibles en Entradas.com, a un precio de 22 € más gastos.

viernes, 26 de abril de 2013

Guinguinbali en los premios Bobs

El gran José Naranjo es tan generoso que no puede hablar de su gran trabajo sin decir que otros también intentaron hacerlo bien. Y así ha ocurrido. Desglosando el vertiginoso recorrido de Guinguinbali y su nominación a los premios Bobs, no ha podido avanzar sin mencionar el inmenso trabajo de Fundación Sur, Mundo Negro, África no es un país, Aurora de Por fin en África,WirikoNéstor Nongo o este blog. Un honor. 



En una universidad de blogosfera
esto sería un link entrante cualificado ;)

Recuerdo el primer día que le ví en el Festival Etnosur y me contó en qué consistía GuinGuinBali y lo loca que me quedé al saber que habían elegido este nombre del soninke... ¡De las 2.000 lenguas africanas habían elegido la que me estaba quitando el sueño alguna noche que otra. Entenderse con la suegra no es moco de pavo... Pero eso es ya es otro cantar.
El caso es que mientras escuchaba a José Naranjo hablarme de los primeros meses de GuinGuinBali y yo le hablaba de este blog, haciendo memoria recordé un manual para periodistas sobre el Mundial de Sudáfrica que había circulado por la redacción en la que trabajaba. Y recordé la ausencia de información sobre África en español que siempre me había avergonzado como periodista.

Logotipo de GuinGuinBali

Si a vosotros también os ocurre, ahí tenéis una fuente en la que saciar vuestra sed de información sobre África alejada de los estereotipos.

lunes, 25 de febrero de 2013

¿Participará García-Margallo en las protestas en Mauritania?

Después de una fugaz visita de fin de semana a Mali, Níger y Mauritania, el ministro español de Asuntos Exteriores y Cooperación termina su gira africana hoy lunes en Nuakchot. En su intención de conocer de cerca la situación de la región que atraviesa una crisis política y humanitaria, continuará su ronda de entrevistas en tierra mauritana. Su agenda prevé encuentros con su homólogo Hamadi Ould Hamadi, que ya le dio la bienvenida ayer a su llegada, el primer ministro Mulay uld Mohamed Lagdaf y el presidente Mohamed uld Abdel Aziz.  


Los ministros de Asuntos Asuntos Exteriores de España y Mauritania
 - Foto de Europa Press
El asunto central del viaje, sin duda, es conocer la visión de este vecino de Mali sobre el conflicto que está sufriendo el país saheliano. Pero hay otros temas destacados que podrían estar sobre la mesa. Por ejemplo, debido a que las costas mauritanas son uno de los principales puntos de origen de la inmigración clandestina hacia Europa, Mauritania es objetivo prioritario de la cooperación española al desarrollo, a pesar del drástico recorte que ha experimentado esta partida. O quizá la crisis en torno al acuerdo de pesca UE-Mauritania. Pero me atrevo a asegurar que no habrá una sola palabra del ministro sobre la fecha de hoy: 25 de febrero y  lo que significa este día para el equivalente del "colectivo de los indignados" en Mauritania.

Y es que la fecha no podía ser más señalada. Más que el aniversario de la independencia, más que cualquier celebración del gobierno, hoy es un día para recordar ya que es el segundo aniversario de la llamada revolución mauritana y una fecha de reivindicación de los derechos humanos en Mauritania.


Protestas en Mauritania en el 25 de Febrero de 2013 -
Foto http://www.facebook.com/m25fev
Mientras la inmolación de un joven hacía estallar Túnez, los libios de la cirenaica caldeaban el ambiente y Egipto salía a la plaza Tahrir; la aparición de las protestas de Mauritania se reducía a cero en los medios occidentales. Tuvo que pasar algo más de un año para que las manifestaciones en las calles de Nuakchot fueran materia de noticias en España. La indignación había ido creciendo hasta que explotó en las protestas del 25 de febrero. No era para menos. En la actualidad, la estabilidad política de Mauritania y la alianza de su presidente contra el terrorismo islámico han convertido al país en un aliado de las potencias occidentales. Pero la población no olvida, que Mohamed uld Abdel Aziz llegó al poder tras un golpe de Estado y, a pesar de que unas elecciones le ratificaron en su cargo, su presidencia es ampliamente cuestionada. Los militares dominan la vida política y social, el gobierno no ha erradicado la grave corrupción y la población se ve afectada por una alta tasa pobreza, analfabetismo que afecta a casi la mitad de la población mayor de 15 años, falta de horizontes laborales, las consecuencias de la crisis alimentaria que afecta a la región del Sahel y la consecuente subida del precio de los productos básicos. Mauritania era un polvorín.

El Gobierno no ha dudado en utilizar la represión, las detenciones y el desprestigio contra las protestas. Un joven falleció a causa de los disparos de la policía en una manifestación del movimiento Touch pas ma nationalité que se opone al intento de arabizar el país y despojar a la población negra de sus derechos. No existe un plan nacional para luchar contra la esclavitud que a pesar de haber sido abolida continúa siendo una práctica existente.

Pero probablemente, son cosas en las que José Manuel García-Margallo no se mete.

domingo, 17 de febrero de 2013

Y el Goya para el mejor cortometraje de ficción es para ¡Aquel no era yo!


Hace unos meses escribí una entrada sobre la cantidad de premios que estaba recogiendo el corto Aquel no era yo. No era para menos. Enhorabuena a Esteban Crespo. Los minutos que dura el corto te sientes dentro de una pesadilla. Frente al mismísimo Joseph Kony.

Aún así, supongo que Esteban Crespo quería ganar premios pero sobre todo quería dar a conocer las injusticias que sufren los niños soldado. En la mirada de cada uno de ellos se puede leer la inocencia, el miedo y la necesidad de afecto. Una pesadilla que para tantos menores obligados a sobrevivir en la guerra no termina en menos de media hora.

Esta tremenda vulneración de los derechos humanos sigue ocurriendo hoy en día en cada nuevo conflicto que se abre. Como en la reciente guerra de Mali. Pero si esta brutal práctica se ha perpetuado es porque la voluntad política de terminar con los menores soldado no ha sido la suficiente. Hace unos días, aprovechando la celebración del Día contra el reclutamiento de los niños soldado, Chema Caballero recomendó en el blog Africa no es un país algunas de las acciones que tú y yo podemos llevar a cabo para oponernos al uso y abuso de los menores en las guerras.

Si aún necesitas convencerte, mira Aquel no era yo.

AQUEL NO ERA YO (subt. castellano) from AQUEL NO ERA YO on Vimeo.

Más información: 
Menores Soldado
Aquel no era yo

martes, 29 de enero de 2013

El rapero CTD se lanza a la gira "Mauritanie 2013 Tour"

Cheikh Tidjane Diop es una de las promesas del rap mauritano. En realidad ya es el presente. El artista conocido como CTD lleva establecido en Francia desde 2003 pero aún así no olvida su tierra: Mauritania. Esta semana regresa a su país para presentar a los mauritanos su segundo álbum "Miin" (Yo); un trabajo que ya ha sido muy bien recibido en Francia y en Bélgica.

"Komiin waawibbe" (Yo soy más fuerte que ellos) es el primer single. Ya adelanta un sonido calmado y cuidado para arropar las letras con las que CTD expresa su particular modo de entender el mundo en su lengua materna, pulaar.


La gira bautizada "Mauritanie Tour 2013" tendrá cinco paradas en el país. El 7 de febrero en Rosso, 14 de febrero en Kaedi, 15 de febrero en Boghé, 21 de febrero en Noadiboú y, por último, el 28 de febrero la capital mauritania Nuakchot. El encuentro con la gente de su país es primordial para CTD que ya se ha ganado un hueco entre los raperos mauritanos y que anima a sus compatriotas a asistir a sus conciertos desde su cuenta de Twitter @RimRap y su fanpage oficial.

Cartel de la gira (clic para ampliar)

Su primer disco Diamant Noir salió a la luz en 2011 y se puede escuchar en Deezer o comprar a través de iTunes o Amazon. Le valió muchas alegrías como la nominación al premio Prix Découvertes 2011 o la colaboración con los artistas mauritanos Bakhan (finalista del Prix Découvertes RFI 2009) y P.A de Military Underground.

Sin duda, 2013 será su año, el año de la publicación de su segundo trabajo y quien sabe si el año del salto a España. Un paso que CTD no descarta. Le gustaría poder vender sus discos en nuestro país, pero antes quería darse a conocer a través de un concierto e incluso poder realizar alguna colaboración con artistas españoles.

Paper.li

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